Livres - Fantasy / Fantastique

Sharakhaï de Bradley P. Beaulieu

Titre : Sharakhaï

Auteur : Bradley P. Beaulieu

Editeur vf : Bragelonne (Fantasy)

Années de parution vf : Depuis 2016

Nombre de tomes vf : 3 (en cours)

Histoire : Dans les arènes de Sharakhaï, la perle ambrée du désert, Çeda combat tous les jours pour survivre. Comme de nombreux autres, elle espère la chute des douze Rois immortels qui dirigent la cité depuis des siècles. Des souverains cruels et tout-puissants qui ont peu à peu écrasé tout espoir de liberté, protégés par leur unité d’élite de guerrières et les terrifiants asirim, spectres enchaînés à eux par un sinistre pacte. Tout change lorsque Çeda ose braver leur autorité en sortant la sainte nuit de Beht Zha’ir, alors que les asirim hantent la ville. L’un d’eux, coiffé d’une couronne en or, murmure à la jeune fille des mots issus d’un passé oublié. Pourtant, elle les connaît. Elle les a lus dans un livre que lui a légué sa mère. Et le lien que Çeda découvre entre les secrets des tyrans et sa propre histoire pourrait bien changer le destin même de Sharakhaï…

Mon avis :

Tome 1 : Les douze rois de Sharakhaï

Il n’est jamais facile d’écrire une chronique quand on a beaucoup aimé un titre. On a envie de faire partager son enthousiasme, on a peur de ne pas le faire assez bien et en même temps on ne veut pas trop en dire pour ne pas influencer le lecteur et pour que lui aussi ressente tout le plaisir qu’on a éprouvé. C’est ce qui m’arrive avec ce premier tome de Sharakhaï que je découvre un peu après tout le monde.

Trois tomes sont sortis en France et la série est toujours en cours. C’est la première saga de l’auteur que je lis mais il semble avoir une longue carrière derrière lui au vu de la biographie proposée par l’éditeur en 4e. Il a d’ailleurs reçu plusieurs récompenses au fil des an comme celle de Meilleur nouvel auteur et je comprends pourquoi, Bradley P. Beaulieu, c’est un peu la force tranquille. Avec un style éminemment simple, où on ne s’embarque pas dans des descriptions à rallonge, ni dans une histoire emberlificotée, il parvient à nous embarquer complètement dans son univers et sans qu’on s’en rende compte quelques pages plus tard, on est prisonnier, voulant absolument lire et lire encore la suite !

Dans Sharakhaï, il m’a fait découvrir un univers de Fantasy entre mythologie arabisante et antiquité romaine. On suit l’histoire de Çeda, une sorte de gladiatrice, qui cherche à venger sa mère, assassinée pour avant tenté de tuer un des Dieux-Rois de la ville. Avec elle, nous découvrons la ville de Sharakhaï et ses mystères, et ils sont nombreux ! C’est fascinant, sombre et tragique à la fois, dans un monde fait de poussière et de sables qui dépayse complètement, et avec cette présence écrasante des Dieux, qui n’a pas été sans me rappeler l’univers des Cent Mille Royaumes de N.K. Jemisin. J’ai senti dès les premières pages que cet univers me parlait et je n’ai jamais décroché, ne trouvant jamais le temps long et étant impressionnée par les aventures de Çeda.

J’ai aimé avoir à suivre une héroïne qui est une jeune fille bien campée, un personnage fort et fragile à la fois, terriblement touchant avec un lourd passé qu’elle porte bien bravement. C’est le personnage principal de l’histoire, celle dont on suit le cheminement et la quête. On la découvre crue et impitoyable au début avant de voir peu à peu ses failles et la façon dont elle les camoufle derrière beaucoup de courage et de bravoure. C’est une jeune fille astucieuse et intelligente également. Pour atteindre son but, elle est prête à tout. Elle va devenir gladiatrice, rechercher de l’aide auprès des anciens amis de sa mère, fouiller dans des archives interdites, risquer sa vie plus d’une fois pour découvrir des mystères bien cachés qui peuvent tout bouleverser. C’est vraiment prenant à suivre surtout que cela touche non seulement les mystères entourant son passé et sa conception, mais également les fondements même de son univers.

Pour cela, elle est aidée de son ami de toujours, Emre, mon gros coup de coeur dans cette saga. C’est un garçon, qui semble tout à fait normal dans cet univers, un gosse des rues qui vit de petits boulots parfois pas très légaux, mais qui est toujours là pour son amie Çeda. Ils se sont sauvés l’un l’autre plus d’une fois et sont devenus désormais la seule famille qu’ils aient l’un l’autre. C’est une très belle relation.

Nous croisons également d’autres personnages marquants, comme la figure de la mère de Çeda, toujours présente en arrière-plan de par les secrets qu’elle a cachés à sa fille et le courage fou dont elle semble avoir fait preuve. Il y a également, l’apothicaire qui l’a élevée ensuite et marquée à vie ; la « sorcière » du désert où elle a eu sa première vision ; l’ancien gladiateur qui l’a formée ; ou encore les Vierges qu’elle va rencontrer ainsi que les Rois que nous croisons. Ils sont tous assez fascinants et en peu de pages, on sent bien tout leur potentiel.

Cependant la force du récit réside également et surtout sur son univers et ces mystères. On découvre la ville de Sharakhaï à travers les yeux de deux jeunes vauriens, vivant dans les souks, pour qui les Rois-Dieux ne sont que des figures lointaines et mystérieuses. La ville est sale et poussiéreuse mais surtout dangereuse et mystérieuse. Certains soirs il ne fait vraiment pas bon sortir mais personne ne sait vraiment pourquoi, des superstitions le disent, c’est tout. Et nous lecteurs, nous sommes pris au milieu de cela, au milieu de cette ambiance pesante, intrigante et menaçante, au milieu de ce sable, de ces parfums capiteux, de cette sueur rance et de ces voiles qui cachent les corps ainsi que de ces pantalons bouffants qui donnent envie de s’envoler en courant sur les toits. C’est un autre monde.

Le récit est très bien construit. Il dévoile peu à peu ses mystères, faisant changer l’histoire d’ambiance à plusieurs reprises. Au début, on se croit dans une histoire de gladiateurs, puis peut-être dans une romance qui a mal tourné, ensuite dans une histoire de famille et enfin on découvre que c’est les fondements de tout un univers qui sont concernés. C’est très bien fait. L’auteur nous embarque là où il veut sans forcer. Il passe la parole tour à tour à son héroïne Çeda, à son ami Emre ou aux Rois-Dieux de la cité pour mieux nous immerger dans l’histoire.

Le seul défaut que j’ai noté et qui m’a vraiment gêné lors de la lecture, c’est l’absence de glossaire pour les termes arabisants mais également pour l’ensemble des personnages que l’on croise, notamment les Dieux, qui ont chacun des caractéristiques que je ne retiens pas forcément. Ç’aurait été vraiment appréciable, d’avoir à la fin du tome, quelques pages regroupant cela et auxquelles on aurait pu se reporter au fil de la lecture, parce qu’avec près de 600 pages à lire, impossible de tout retenir dans mon cas ^^!

Pour conclure, vous l’aurez compris, j’ai vraiment eu un gros coup de coeur pour ce titre, son ambiance, son héroïne, sa mythologie, ses paysages. Ce n’est pas une écriture qui se démarque, c’est une narration simple et un univers classique qu’on a déjà pu croiser sous diverse variante, mais j’ai vraiment été touchée ici. Il y a le petit truc en plus qui m’a complètement immergée dans le récit et m’a fait regretter de ne pas avoir la suite sous la main parce que je ne voulais pas quitter les personnages et que je voulais poursuivre leur quête de vérité avec eux, voir s’ils allaient s’en sortir et réussir à se retrouver. Je commence très bien l’année 2020 !

Ma note : 17 / 20

15 commentaires sur “Sharakhaï de Bradley P. Beaulieu

    1. Oui, il a eu son petit succès à sa sortie, je crois. En tout cas, pour une fois, ce n’est pas juste un univers original pour flatter les curieux, l’auteur en fait vraiment quelque chose et c’est excellent. Je ne peux que te le recommander 😉

      J'aime

  1. Ah, je me sentais aussi un peu perdue avec les Rois, leurs fonctions, leurs surnoms et tous les termes s’y rapprochant lol.
    Par contre, même si je reconnais que l’univers est juste dingue et l’histoire bien construite, j’avais trouvé à ce premier tome un problème de rythme ; j’étais sans cesse coupée dans mon élan avec les flashbacks 😉. Ceci dit, si tu as adoré ce tome 1, attends de voir la suite ! Il a frôlé le coup de cœur pour moi 😍.

    Aimé par 1 personne

    1. Tu me rassures, je ne suis donc pas la seule que tous ces termes ont perdu ^^!
      Je comprends ton sentiment d’être freinée dans ton élan. Pour ma part, comme je commence à avoir l’habitude de cette mode de couper l’action par des flashbacks ou bien le POV d’un autre personnage, j’ai juste pris mon mal en patience lol Et puis, je trouvais les flashbacks intéressants alors ça aidait ^^
      Tu me donnes trop envie de me jeter sur la suite, mais je dois d’abord me tenir à ma résolution de lire tous ces tomes 1 qui trainent chez moi ><

      Aimé par 1 personne

      1. D’habitude, les flashbacks ne me dérangent pas, mais j’ai trouvé que l’auteur faisait un peu trop mystère, mais ce n’est rien de bien grave !
        Ah, je comprends ! Même si, personnellement, j’essaie justement de terminer mes sagas en cours, quitte à devoir acheter la suite lol. Chacun ses objectifs 😉.

        Aimé par 1 personne

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