Livres - Mangas / Manhwa / Manhua

Four Knights of the Apocalypse de Nakaba Suzuki

Titre : Four Knights of the Apocalypse

Auteur : Nakaba Suzuki

Éditeur vf : Pika (Shônen)

Année de parution vf : Depuis 2022

Nombre de tomes vf  : 6 (en cours)

Résumé : Percival vit seul avec son grand-père Bargis, au sommet d’une haute montagne nommée le « Doigt de Dieu ». Il y mène une vie heureuse, préservé du monde extérieur. Mais le jour de ses 16 ans, son destin bascule : un mystérieux guerrier à l’armure rouge s’en prend violemment à lui et à son grand-père. En effet, ce chevalier sacré de Camelot est chargé d’éliminer quiconque s’apparenterait aux « Four Knights of the Apocalypse », un groupe de cavaliers qui, d’après la prophétie, apparaîtra pour renverser le roi Arthur…
Laissé pour mort, Percival survit à ses blessures et décide de partir en quête de vengeance, et d’aventures !

Mon avis :

Tome 1

M’étant régalée avec Seven Deadly Sins où j’ai adoré la façon dont l’auteur reprenait à sa sauce l’univers de l’héroïc fantasy arthurienne, il m’était impossible de résister à une nouvelle série avec un héros s’appelant Percival (et le lobbying de L’Apprenti Otaku a bien fonctionné aussi >< )

Pour qui connaît le style de Nakaba Suzuki, il n’y aura aucune surprise ici. L’auteur reprend ses marottes dans cette saga toujours en cours au Japon avec 8 tomes mais déjà adaptée en série animée. On retrouve le même humour potache, le même héros plein d’entrain et de joie de vivre, les mêmes animaux étranges, les mêmes sbires mystérieux en armures et les mêmes seconds couteaux qui ne paient pas de mine. Ça pourrait être un copier coller et pourtant cela n’en est pas un.

Le mangaka a décidé volontairement de rompre avec sa saga phare dans ce premier tome. Aucune référence (ou presque) à Seven Deadly Sins n’est faite, malgré un univers plus que similaire, vu que c’est le même. Mais nous sommes dans un autre coin du monde, avec de nouveaux personnages, de nouvelles factions, de nouvelles dynamiques et c’est une excellente chose !

Nous faisons ainsi la connaissance de Percival, qui semble être un petit garçon mais qui a en fait 16 ans. Il vit avec son grand-père au sommet d’une très très haute montagne, éloignée de tout, mais ils passent de très chouettes moments ensemble et Percival ne se voit pas le quitter. Enfin, ça, c’est jusqu’au jour où un chevalier sacré vient les attaquer et bouleverse tout, Percival descend alors et se lance dans une quête très personnelle.

Pour le moment, la série vaut surtout pour son héros archi mignon, drôle et positif. On prend plaisir à le suivre dans ses toutes jeunes aventures qui démarrent à peine. L’histoire, elle, est assez succincte et prendra une autre ampleur, je l’espère, au fil des tomes à venir, notamment autour de cette légende des 4 Cavaliers de l’Apocalypse. Pour l’instant, c’est assez simple et lisse. Le héros vit tranquille avec son grand-père, tiens ça ne vous rappelle rien ? Puis un gros méchant attaque. Le gentil part en quête de vengeance et se fait des amis en chemin qui vont lui faire découvrir le monde. On ne peut pas dire que l’histoire transpire d’originalité et pourtant ça fonctionne.

Pourquoi ? Parce que le lecteur est en terrain connu. Il sait ce dont l’auteur est capable. Il se rappelle les débuts de Seven Deadly Sins qui ne laissaient en rien présager de la suite. Le nom de Percival lui fait forcément penser à Arthur et il est plein d’attentes. C’est là-dessus que je mise en tout cas, car pour l’instant, ce n’est pas avec la seule petit bouille toute mignonne du héros et les blagues potaches de l’auteur que je vais aller bien loin. J’ai besoin de plus.

Heureusement, j’ai déjà un décor et des looks de personnages qui me séduisent. J’ai aimé retrouver le trait tout en rondeur de Nakaba Suzuki, ses décors cartoonesques pourtant superbement teintés d’inspirations médiévales et même ses grosses armures qui font peur, mais qui parfois cachent une amusante surprise. Surprise il y a déjà avec le héros et ses capacités, sa bouille à la Toriyama et ses cheveux verts rappelant Broly ><

Malgré une introduction un peu classique et facile, j’ai pris plaisir à retrouver la patte et l’univers de Nakaba Suzuki qui nous promet une nouvelle aventure épique entre ombre et lumière avec un nouveau groupe à découvrir qui va nous faire vibrer, je le parie. Ce premier tome est plein de promesses et redonne déjà le ton, alors il n’a peut-être pas l’ampleur de certains mais nous réhabitue doucement et nous donne envie de partir également à l’aventure !

> N’hésitez pas à lire aussi l’avis de : L’Apprenti Otaku, Alfaric, Floriane, Vous ?

Tome 2

Après une mise en bouche sympathique mais un peu timide, la série prend son envol dans ce deuxième tome où en rencontrant d’autres personnages, le héros donne toute sa mesure.

Nakaba Suzuki est un auteur qui mise énormément sur les dynamiques de groupe et il le démontre encore ici. Avec une grosse inspiration puisant dans sa première série, Percival va avancer dans sa quête et tomber sur un géante et un herboriste aux allures de fées, rappelant Diane et King. Ainsi après avoir trouvé un compagnon rappelant Ban, on continue dans les hommages et les dernières pages présentent une nouvelle figure rappelant un autre personnage clé de SdS. Personnellement du moment qu’ensuite le reste est de l’inédit, et c’est le cas, j’adhère.

L’univers que propose le mangaka est en effet entremêlé avec celui de SdS mais en même temps, il diffère. Il évoque ainsi un Camelot dont le souverain Arthur semble bien différent de celui de nos souvenirs. Alors est-ce parce que 16 ans ont passé ? Est-ce par ce que ces propos rapportés sont trompeurs ? Ou s’est-il vraiment passé quelque chose ? Cela interroge énormément surtout que cela s’entremêle avec la légende des Quatre Cavaliers de l’Apocalypse, figures noires par excellence dans la mythologie, qui pourraient être totalement à contre-emploi ici et je salive déjà à cette idée d’univers en trompe l’oeil, mais nous n’y sommes pas encore.

Pour l’instant, nous avons un joli voyage initiatique au cours duquel le héros grandit à chaque rencontre, apprenant à utiliser ses pouvoirs, démontrant ses capacités et son grand coeur, ce qui fait chaud à voir. Suzuki sait déployer tout un panel d’émotion quand il s’agit de raconter le passé des personnages qu’il met sur notre chemin. Il ne fait joliment avec Nasciens et Dolores qui ont perdu leur père adoptif et dont le lieu de vie est en danger. Entre humour décalé, amour fraternel et familial puissant, mais également combat vif et explosif, les pages s’enchaînent avec plaisir à un rythme soutenu, le tout sous le trait toujours fin et énergique de l’auteur. Je me régale.

Il me fallait donc ces nouvelles rencontres, ces nouvelles interrogations et surtout ces nouvelles riches émotions pour sentir la série vraiment démarrer et monter à bord avec elle pour vivre de nouvelles aventures. J’aime la candeur de Percival, qui offre tout un panel de situations rocambolesques, mais j’aime encore plus la façon dont l’auteur met sur sa route des personnages joliment dessinés, le tout dans un univers riche en question qu’on croyait connaître mais qu’on redécouvre. Hâte de repartir avec lui !

Tome 3

La série est définitivement lancée te moi, je suis bien accrochée. Cette revisite de l’univers des Seven Deadly Sins avec une fraîcheur inédite, de l’univers, des émotions et des combats est ultra plaisante à lire et terriblement addictive !

Je n’en reviens toujours pas de la belle variation de son univers phare que nous offre l’auteur. En reprenant les mêmes archétypes, sortis tout droit d’un RPG, il offre pourtant des portraits radicalement différents. Ainsi Percival n’a rien à voir avec Meliodas, il est vraiment la candeur personnifiée. Donnie, lui, est un couard par rapport à Ban. A l’inverse de King, Nasciens est bien plus pro-actif et a un côté asocial adorable. Quant à An, qu’on vient de rencontrer, ce n’est pas la potiche qu’était au début Elizabeth, mais une vraie guerrière très adroite avec une rapière ! Donc ça ressemble mais pas vraiment au final.

Ce petit air de dimension parallèle se poursuit dans l’ensemble du scénario, notamment quand on retrouve Arthur (et Merlin) qui n’a plus rien à voir avec celui qu’on connaît. Etrange, étrange. De même quand les gens parlent de Liones, ce n’est pas le royaume qu’on connaît et que Meliodas a fini par gouverner. J’ai hâte de voir de quoi il en retourne.

En attendant les clins d’oeil sont nombreux et dans ce tome rempli d’action débridée, on a un grand méchant qui essaie de lancer une malédiction à l’aide d’un artefact où l’on reconnaît un élément phare de SdS. Tiens, tiens. Mais en dehors de cela, c’est un vrai bonheur de suivre Percival et ses amis dans chacune de leur mission qui les emmène toujours un peu plus loin dans l’histoire de cette mystérieuse prophétie. Les ressorts sont classiques pour ce type de récit, lieux médiévaux, seigneurs voulant vendre leur fille, royaume voisin menaçant, histoire de sacrifice, sauvetage par de mystérieux chevaliers, tout y passe.

Mais ce qui fait une fois de plus la marque de fabrique de l’oeuvre, c’est la force des émotions que l’auteur met en jeu. Voir Percival se battre avec ses amis est un bel acte de bravoure et de camaraderie. On adore voir la nouvelle, An, faire preuve d’une telle fougue à l’épée et son compagnon, Nasciens, faire preuve de tellement d’amitié envers lui. L’auteur fait vraiment de ces sentiments le carburant de son récit et de son héros. Une bien jolie idée, de même que la confrontation père-fils, qui bien que classique, est terriblement efficace ici grâce à une mise en scène explosive toute en tension, avec une vraie menace sous-jacente.

Pour moi, Nakaba Suzuki fait vraiment office de conteur hors pair ici avec une superbe narration d’un grand classique de la littérature revu au goût du four. C’est frais, entraînant, énergique et émouvant. On aime voir le héros se constituer un groupe de compagnon tandis que la prophétie se met en route. On aime être surpris pour cet univers connu mais légèrement différent qui ainsi interpelle. On aime assister à des combats qui mettent les héros à mal mais nous font vivre tant d’émotion. Quelle belle entame de série !

Tome 4

Sur le même rythme d’un tome intense pour un tome plus tranquille, Nakaba Suzuki poursuit le récit de la quête de ses héros avec plein de clins d’oeil savoureux à sa série précédente et encore plus ici !

Après le tome intense relatant la rencontre avec An et l’affrontement entre Percival et son père, celui-ci fait presque office de parcours de santé. Nos héros y poursuivent leur voyage, faisant un petit arrêt par une drôle de ville où l’on recroise un visage connu.

J’aime toujours autant ce fantastique médiéval merveilleux décrit sous les pinceaux de Suzuki. C’est léger, amusant et pourtant profond en même temps. On retrouve tous les marqueurs du genre : dragons, détrousseurs, aspirants chevaliers, quête, et pourtant on sent un vent de fraîcheur en le lisant. Ici, j’ai aimé la dynamique mélangeant nouvelle aventure, retrouvailles et indices sur ce qui s’est passé pendant le laps de temps nous séparant de la précédente série. C’est savoureux.

C’était sympathique d’avoir Donnie comme héros cette fois, lui, qui est tellement l’archétype du contraire. Je ne m’attendais pas à ce qu’il ait une telle filiation et qu’on nous ramène ainsi en arrière. Le coup de la ville occupée par des voleurs était bien vu et m’a rappelé des souvenirs. J’ai aimé la dynamique du groupe qui se met en place, notamment pour leur faire face, mais également pour entreprendre leur voyage. C’était léger et savoureux.

Maintenant les nombreux indices lâchés autour des jeunes héros pointent de gros changements dans le monde que nous avaient laissés nos Seven Deadly, je suis donc pressée que leur voyage se terminent et qu’ils atteignent Liones pour voir ce quoi il en retourne. En attendant, l’auteur ménage ses effets, avec des petits indices et appels du pieds par-ci par-là, notamment avec Sin et le zozio qui vole autour d’eux. C’est bourré de références aussi entre les Chevaliers sacrés, la relique de Meliodas et les lieux / individus croisés qui les rappellent. J’adore !

Même si ce tome était moins percutant que le précédent, il offre un joli développement du personnage de Donnie, nous laissant à croire qu’il est moins couard qu’on le croyait. L’auteur m’amuse toujours à dépeindre un univers connu légèrement en décalage avec ce qu’on en savait, cela interpelle et interroge. J’aime tenter de rassembler les indices, cela offre une autre dimension à cette lecture déjà fort divertissante. Maintenant, il ne faudrait pas que le jeu dure trop longtemps et j’attends qu’on passe aux choses sérieuses avec Liones, Arthur et les Chevaliers de l’Apocalypse.

Tome 5

C’est bien ce que je disais dans le tome précédent, l’auteur est vraiment parti dans un rythme d’un tome percutant sur deux et celui-ci est de ceux qui nous resteront en mémoire grâce à un très joli travail sur les nuances du bien et du mal.

Seven Deadly Sins était déjà une série qui offrait une belle réflexion sur la notion de héros et de vilains, mais ici, on passe à une étape supérieur dans ce tome grâce aux rencontres dues aux pérégrinations de Percival et ses amis. Entrés dans un étrange village, ceux-ci vont vivre bien des aventures !

Présentés au début comme un village plein de tromperies où nous héros se seraient fait piégés par les apparences de leurs hôtes, l’auteur est assez malin pour complètement retourner cela et on va aller de surprises en surprises dans ce tome. J’ai beaucoup aimé le rythme dynamique des enchaînements et changements de tons. C’était archi fluide et percutant.

Le thème des démons qui au sein même des leurs peuvent être différents, tout comme il existe bien des humains différents, m’a beaucoup plu. L’auteur surprend quand il met en scène des démons qui ont refusé de participer au carnage d’il y a 16 ans. Il surprend à nouveau quand il leur oppose la figure d’un Chevalier anti-héros atypique qui n’a rien à voir avec ses collègues.

Cela donne un tome plein d’émotions et de réflexions. Réflexions face à ces créatures qu’on aurait envie d’éliminer mais qu’on fait bien d’écouter. Emotions face à un anti-héros pas si méchant que ça, dont on s’est bien joué des traumatismes. Cela interroge ainsi à nouveau sur ce qui est arrivé à Arthur, qui semble si loin de l’image qu’on avait de lui et qui semble avoir perverti les idéaux qu’il défendait. Mais l’auteur évoque aussi le traumatisme de la guerre passée qui pourrait expliquer cela. J’ai vraiment hâte qu’une confrontation ait lieu pour saisir.

En attendant, je me suis régalée des aventures épiques de nos personnages dans ce nouveau décor. C’était tour à tour drôle et émouvant, l’auteur jouant à merveille sur les deux registres. On s’amuse ainsi de voir nos héros à terre à cause de ce qu’ils ont mangé, Sin trompé ou notre troupe redevenir des bébés à cause d’un sortilège bien piégeux. Et en parallèle, l’émotion nous prend face à ces créatures incomprises et ce méchant en mal de la fillette qu’il a perdue. Le tout avec à nouveau des clins d’oeil à SdS et les retrouvailles avec une figures connues. Vont-ils tous y passer ?

Toujours aussi plein d’allant, cette série oscille vraiment entre sympathique et excellent. L’auteur manie à merveille humour et émotion, toujours dans un registre à la fois guilleret et profond. Il apporte de belles nuances aux récits de fantasy souvent très manichéens posant la question de ce qu’est vraiment un « vilain » et des stéréotypes de genre. J’aime beaucoup aller de surprise en surprise avec lui et ses acolytes héros.

Tome 6

Cette série et cet auteur sont toujours surprenant, sur des bases archi classiques, ils glissent de gros retournements de situations qui me bluffent et surtout de très jolis messages qui prennent à cotnre-pied dans cet univers d’héroïc-fantasy.

Les trois quart de ce nouveau tome se déroulent comme un classique affrontement entre le groupe de notre héros et un groupe d’assassins, les Talismans obscurs, envoyés par Arthur. Avec sa science de la mise en scène des combats, Nakaba Suzuki nous offre des affrontements soignés, percutants et amusants tout à la fois où chaque membre du groupe de Percival à l’occasion de briller. On apprécie ainsi l’ingéniosité de Nascient dans sa façon d’utiliser plantes et minéraux. On adore le courage à tout épreuve d’An, qui se relève quand les autres s’effondrent. On s’amuse de la façon dont Donnie se révèle, lui qui ne se battait pas au poignard, alors qu’il est doué avec, parce que « ça fait mal à l’adversaire et qu’il saigne » xD Chacun a vraiment son petit moment et ça fait du bien d’avoir Percival un peu en retrait pour une fois.

Face à eux, nous avons les classiques méchants un peu bébêtes mais dont les pouvoirs et caractères ont justement à nos héros de briller. Ils ne font pas vraiment peur, parce qu’il y a un côté cartoonesque chez eux parfaitement assumé et voulu par l’auteur, mais ils offrent quand même le challenge nécessaire à la progression de nos héros et j’ai aimé la variété de personnalités et de pouvoirs qu’ils proposaient. C’était vraiment fun et dynamique de suivre leurs affrontements d’abord en solo, puis en duo et enfin en trio et quatuor. Il y a une jolie progression très bien mise en scène par le mangaka. Mais c’était peut-être un peu trop classique…

En fait, l’auteur se réservait pour la fin et il m’a totalement surprise et scotchée. Alors que le combat s’engageait mal, que tout semblait perdu, on aurait pu croire que la solution viendrait encore de Percival. Mais non ! Le mangaka nous a réservé une autre surprise avec le personnage le plus mystérieux de la série jusqu’à présent : Sin ! Et je dois dire que si j’avais réfléchi à son identité, jamais je n’étais partie dans cette direction, alors que cela me semble évident maintenant quand je fais le rapprochement entre sa vraie identité et le nom qu’il donne. Bravo à l’auteur !

Cette révélation souffle tout. Elle fait encore monter la série d’un cran, offre plein de possibilité d’interprétations, de nouvelles quêtes, de nouvelles aventures, de nouveaux affrontements. Je trépigne d’avance. Et clairement, elle fait d’un coup avancer l’histoire qui prenait un peu son temps jusqu’à présent avec la constitution du groupe puis leurs pérégrinations pour atteindre Lionnes. Là, on passe d’un coup au stade suivant et Sin nous offre un combat final plus qu’explosif où on ne peut que rester scotcher devant les pages et son talent de combattant mais pas que.

Suzuki Nakaba joue à nouveau avec nous et les codes de son histoires, distillant des petites choses que personnellement j’adore. J’ai trouvé adorable d’avoir un chevalier qui se restreint parce qu’il ne veut pas blesser les autres. J’ai trouvé très sympathique d’avoir un héros en retrait permettant aux autres membres de son groupe de briller. Mais surtout, je suis archi fan de la revisite du mythe arthurien qui s’annonce de plus en plus dense au fur et à mesure que les personnages se dévoilent et révèlent leurs intentions. Cet Arthur très sombre me plaît de plus en plus et il aura fort à faire avec nos héros rejoints désormais par le vrai Sin.

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7 commentaires sur “Four Knights of the Apocalypse de Nakaba Suzuki

  1. On sent gonfler ton enthousiasme à mesure que tu avances dans cette série.
    Elle me tentait, comme beaucoup d’autres, mais il va falloir que je le fasse progresser dans ma liste d’envies lecture, appréciant les auteurs qui font classiques tout en y insérant leur propre style et des nuances dans les personnages. Si le héros a l’air adorable à découvrir et plaisant à suivre, tu m’as donné envie de découvrir cet Arthur différent de celui qu’on connaît et son histoire… Quant à la dynamique de groupe, elle semble plus que convaincante, ce qui ne que me ravir appréciant les héros qui évoluent au gré de ses rencontres et épreuves.

    Aimé par 1 personne

    1. C’est clairement l’une de mes grosses surprises de la rentrée. Déjà, cette année, j’avais adoré découvrir Seven Deadly Sins, dont je n’avais pas entendu grand bien à part 1 ou 2 lecteurs, et pourtant je l’ai adoré. J’avais peur que cette « suite » soit un copier coller, ce n’est pas du tout le cas.
      Donc je recommande +++ cet univers !

      Aimé par 1 personne

  2. On se rejoint pas mal sur notre appréciation de la série, même si j’ai le sentiment d’être encore plus enthousiaste. Pour moi elle est à l’image du style de Suzuki, c’est très classique, volontairement, mais très maitrisé avec un souffle d’aventure qui fait très plaisir.

    J’aime toujours avoir quelques séries action aventure classiques à me mettre sous la dent, et actuellement c’est vraiment chez Suzuki que je me fais le plus plaisir, je dois l’avouer !

    Aimé par 1 personne

    1. Je te rejoins, j’aime beaucoup ce classicisme parfaitement maîtrisé chez lui pour nous embarquer dans les aventures de ces héros.
      Après j’ai toujours une part de réserve pas loin pour me permettre d’apprécier encore plus les tomes où ça explose et sort du lot 😉

      J’aime

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